Influenza (Flu)

Influenza, umumnya dikenal sebagai “flu,” adalah infeksi virus yang sangat menular pada saluran pernapasan. Ini mempengaruhi semua kelompok umur, meskipun anak-anak cenderung untuk mendapatkan lebih sering daripada orang dewasa.

Di Amerika Serikat, musim flu berjalan dari Oktober sampai Mei, dengan sebagian besar kasus terjadi antara akhir Desember dan awal Maret.

Tanda dan Gejala
Flu sering bingung dengan flu biasa, tetapi gejala flu biasanya lebih parah daripada bersin dan hidung yang khas dari flu.

Gejala yang biasanya dimulai sekitar 2 hari setelah terpapar virus, dapat mencakup:

demam
panas dingin
sakit kepala
nyeri otot
pusing
kehilangan nafsu makan
kelelahan
batuk
sakit tenggorokan
ingusan
mual atau muntah
kelemahan
nyeri telinga
diare
Bayi dengan flu juga mungkin tampak rewel tiba-tiba atau hanya “tidak beres.”

Lamanya
Setelah 5 hari, demam dan gejala lain biasanya menghilang, tetapi batuk dan kelemahan dapat melanjutkan.

Semua gejala biasanya hilang dalam satu atau dua minggu. Namun, penting untuk mengobati flu serius karena dapat menyebabkan pneumonia dan komplikasi yang mengancam jiwa lainnya, terutama pada bayi, lansia, dan orang dengan masalah kesehatan jangka panjang.

Penularan
Flu adalah menular, menyebar melalui tetesan yang terinfeksi virus yang batuk atau bersin ke udara. Orang yang terinfeksi menular dari hari sebelum mereka merasa sakit sampai gejala mereka telah berakhir (sekitar 1 minggu untuk orang dewasa, tetapi hal ini dapat lebih lama bagi anak-anak muda).

Flu biasanya terjadi pada wabah kecil, tetapi epidemi – ketika penyakit dapat menyebar dengan cepat dan mempengaruhi banyak orang di daerah pada waktu yang sama – cenderung terjadi setiap beberapa tahun. Wabah sering mencapai puncaknya dalam 2 atau 3 minggu setelah kasus pertama terjadi.

Ketika epidemi menyebar di seluruh dunia, itu disebut pandemi. Pandemi flu terakhir terjadi pada tahun 2009, dengan H1N1 (“babi”) flu.

Vaksin Flu
Vaksinasi influenza tahunan yang rutin dianjurkan untuk semua orang berusia 6 bulan dan lebih tua. Ini biasanya ditawarkan antara September dan pertengahan November, namun dapat diberikan pada waktu lain tahun.

Vaksin ini mencegah terhadap infeksi dari virus flu yang peneliti memprediksi akan paling umum di tahun mendatang. Sementara vaksin tidak sepenuhnya menjamin terhadap sakit, seseorang yang sudah divaksinasi dan masih mendapat flu akan memiliki gejala yang lebih sedikit dan lebih ringan.

Vaksin flu yang tersedia sebagai tembakan atau hidung kabut:

Diberikan sebagai suntikan, vaksinasi flu mengandung virus flu membunuh tidak akan menyebabkan flu, tetapi akan mempersiapkan tubuh untuk melawan infeksi dari jenis tertentu virus flu hidup jika seseorang datang ke dalam kontak dengan itu.
Hidung kabut mengandung melemah virus flu hidup yang tidak dapat menyebabkan gejala yang parah biasanya terkait dengan flu, tetapi dapat menyebabkan beberapa gejala ringan. Akibatnya, orang dengan sistem kekebalan yang lemah atau kondisi kesehatan tertentu tidak boleh mendapatkan vaksin nasal mist. Hal ini hanya untuk orang yang sehat dan tidak hamil berumur antara 2 dan 49 tahun.
Kapan & Dimana Mendapatkan Ini
Orang-orang yang mendapat vaksin satu tahun tidak dilindungi dari mendapatkan flu berikutnya karena perlindungan mereda dan virus flu terus berubah. Itulah mengapa vaksin diperbarui setiap tahun untuk menyertakan strain terbaru dari virus.

Jadi untuk memiliki perlindungan terbaik terhadap flu, penting untuk mendapatkan vaksin setiap tahun.

Vaksin flu musiman menjadi tersedia setiap musim gugur. Hal ini diberikan di tempat-tempat seperti rumah sakit, klinik, pusat-pusat komunitas, apotek, kantor dokter, dan sekolah. Banyak anak-anak menerima vaksin flu di sekolah.

Anak-anak di bawah 9 tahun yang mendapatkan vaksinasi flu untuk pertama kalinya akan menerima dua tembakan terpisah setidaknya satu bulan terpisah. Mereka yang di bawah 9 yang telah menerima vaksin flu sebelumnya mungkin masih membutuhkan dua dosis jika mereka tidak menerima setidaknya dua vaksin sejak Juli 2010, atau jika jumlah tembakan mereka terima sejak Juli 2010 tidak diketahui. Hal ini untuk memastikan bahwa semua anak yang divaksinasi terhadap strain flu H1N1 yang muncul pada tahun 2009. Anak-anak berusia lebih tua dari 9 tahun hanya perlu satu dosis vaksin.

Hal ini dapat memakan waktu sekitar 2 minggu setelah ditembak bagi tubuh untuk membangun perlindungan terhadap flu. Mendapatkan tembakan sebelum musim flu adalah dengan kekuatan penuh memberikan kesempatan tubuh untuk membangun kekebalan terhadap, atau perlindungan dari, virus. Meskipun Anda bisa mendapatkan vaksin flu baik ke musim flu, yang terbaik untuk mencoba untuk mendapatkannya lebih awal daripada kemudian. Namun, bahkan hingga akhir Januari masih ada beberapa bulan tersisa di musim flu, sehingga masih ide yang baik untuk mendapatkan perlindungan.

Jika Anda bepergian ke luar negeri, pastikan untuk memeriksa dengan dokter Anda karena musim flu mungkin berbeda di negara lain. Jika Anda bepergian ke suatu tempat dengan aktivitas flu, pastikan Anda divaksinasi minimal 2 minggu sebelum perjalanan.

Efek Samping Kemungkinan
Sementara sangat sedikit orang mengalami efek samping dari vaksin flu musiman, mereka yang mungkin memiliki rasa sakit atau bengkak di tempat suntikan atau dari efek samping ringan, seperti sakit kepala atau demam ringan.

Beberapa orang yang mendapatkan vaksin semprot hidung juga dapat mengembangkan gejala seperti flu ringan, termasuk hidung meler, sakit kepala, muntah, nyeri otot, dan demam.

Meskipun efek samping yang mungkin berlangsung selama satu atau dua hari, virus flu berpotensi bisa sakit seseorang selama berminggu-minggu dan menyebabkan masalah kesehatan yang bisa memerlukan rawat inap, terutama pada anak-anak atau orang dengan penyakit kronis. Akibatnya, dokter percaya bahwa manfaat dari mendapatkan vaksin flu lebih besar daripada potensi resiko.

Siapa Dianggap Risiko Tinggi?
Meskipun vaksin flu direkomendasikan untuk semua orang berusia 6 bulan atau lebih, di saat-saat ketika vaksin dalam pasokan pendek, orang-orang tertentu membutuhkannya lebih dari yang lain. Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) sering akan merekomendasikan bahwa kelompok-kelompok berisiko tinggi tertentu diberikan prioritas ketika persediaan vaksinasi flu terbatas. Hubungi dokter Anda atau departemen kesehatan masyarakat lokal tentang ketersediaan vaksin di daerah Anda.

The American Academy of Family Physicians (AAFP), American Academy of Pediatrics (AAP), dan CDC merekomendasikan bahwa kelompok-kelompok berisiko tinggi tertentu – dan mereka yang kontak dekat dengan mereka – diberi prioritas untuk menerima vaksinasi flu pada saat kekurangan :

semua anak 6 bulan sampai 4 tahun
orang 65 tahun dan lebih tua
wanita yang akan hamil selama musim flu
siapa saja yang lemah sistem kekebalan tubuh melemah dari obat atau penyakit (seperti infeksi HIV)
penduduk fasilitas perawatan jangka panjang, seperti panti jompo
setiap orang dewasa atau anak dengan kondisi medis kronis, seperti asma
anak-anak atau remaja yang mengonsumsi aspirin secara teratur dan beresiko untuk mengembangkan sindrom Reye jika mereka terkena flu
tenaga kesehatan yang memiliki kontak langsung dengan pasien
pengasuh atau kontak rumah tangga orang dalam kelompok berisiko tinggi (seperti anak-anak muda dari 6 bulan)
Penduduk asli Amerika dan Alaska Pribumi
Keadaan tertentu akan mencegah seseorang dari mendapatkan vaksinasi flu. Jika anak Anda jatuh ke salah satu kelompok bawah, berbicara dengan dokter Anda untuk melihat apakah vaksinasi flu dianjurkan:

bayi di bawah 6 bulan
siapa saja yang pernah memiliki reaksi parah terhadap vaksinasi flu
orang dengan sindrom Guillain-Barré (kondisi langka yang mempengaruhi sistem kekebalan tubuh dan saraf)
Di masa lalu, direkomendasikan bahwa orang dengan alergi telur berbicara dengan dokter tentang apakah menerima vaksin flu itu aman karena ditanam di dalam telur. Tetapi para ahli kesehatan sekarang mengatakan bahwa jumlah telur alergen dalam vaksin sangat kecil bahwa itu (tapi bukan kabut hidung) aman bahkan untuk anak-anak dengan alergi telur parah. Hal ini khususnya penting selama musim flu berat, seperti yang sekarang, yang dimulai lebih awal dan telah jauh lebih buruk daripada di masa lalu.

Namun, jika anak Anda memiliki alergi telur, ia harus mendapatkan vaksinasi flu di kantor dokter, bukan di supermarket, toko obat, atau tempat lainnya. Dan jika alergi parah, mungkin perlu diberikan di kantor alergi ini.

Jika anak Anda sakit dan demam, berbicara dengan dokter Anda tentang penjadwalan vaksinasi flu.

Mencegah Flu Dari Penyebaran
Tidak ada cara dijamin – termasuk yang divaksinasi – untuk mencegah orang dari mendapatkan flu. Menghindari kerumunan besar dapat membantu, tapi itu sering tidak mungkin untuk menjaga anak-anak terkurung.

Berikut adalah beberapa cara praktis untuk membantu mencegah penyebaran flu:

Cuci tangan Anda secara menyeluruh dan sering dengan sabun, terutama setelah menggunakan kamar mandi, setelah batuk atau bersin, dan sebelum makan.
Jangan mengambil jaringan yang digunakan.
Jangan pernah berbagi cangkir dan peralatan makan.
Tinggal di rumah dari kerja atau sekolah ketika Anda sakit flu.
Tutup mulut dan hidung dengan tisu ketika Anda batuk atau bersin, kemudian meletakkannya di tempat sampah. Jika jaringan ini tidak tersedia, batuk atau bersin ke lengan atas Anda, bukan ke tangan Anda.

Pengobatan
Kasus flu jarang membutuhkan perawatan medis khusus. Tetapi beberapa anak-anak dengan kondisi medis yang kronis (seperti asma, diabetes, dan HIV) atau anak-anak di bawah 2 tahun mungkin menjadi sakit dengan flu dan mungkin memiliki risiko lebih besar komplikasi. Beberapa anak-anak dengan flu perlu dirawat di rumah sakit.

Untuk anak sakit parah atau satu dengan keadaan khusus lainnya, dokter mungkin meresepkan obat antivirus yang dapat mengurangi durasi penyakit dengan 1-2 hari dan mencegah potensi komplikasi flu. Obat ini hanya dapat membantu jika itu diberikan dalam waktu 48 jam dari timbulnya flu. Kebanyakan orang sehat yang terkena flu tidak perlu mengambil obat antivirus. Jika obat antivirus yang diresepkan, pastikan untuk membahas kemungkinan efek samping dengan dokter Anda.

Tips ini di rumah dapat membantu anak-anak yang paling sehat mengatasi flu. Mintalah mereka:

minum banyak cairan untuk mencegah dehidrasi
mendapatkan banyak tidur dan mengambil mudah
acetaminophen atau ibuprofen untuk meredakan demam dan nyeri (tidak berikan aspirin pada anak-anak atau remaja karena dapat menyebabkan penyakit langka tapi serius yang disebut sindrom Reye)
memakai lapisan, karena flu seringkali membuat mereka dingin dan panas satu menit berikutnya (memakai lapisan – seperti T-shirt, kaus, dan jubah – membuatnya mudah untuk menambah atau mengurangi pakaian yang diperlukan)
Anak-anak yang sakit harus tinggal di rumah dari sekolah dan penitipan anak sampai mereka tanpa demam selama minimal 24 jam tanpa menggunakan obat penurun panas. Beberapa mungkin perlu tinggal di rumah lebih lama, tergantung pada apa yang mereka rasakan. Jika Anda memiliki pertanyaan atau masalah, berbicara dengan dokter Anda.

Kapan Menghubungi Dokter
Hubungi dokter jika anak Anda:

memiliki gejala flu
mengalami demam tinggi, atau demam dengan ruam
memiliki kesulitan bernapas atau napas cepat
memiliki warna kulit kebiruan
tidak minum cukup cairan
tampaknya sangat mengantuk atau lesu
tampaknya bingung
memiliki gejala flu yang lebih baik, tapi kemudian memburuk
Untuk sebagian besar, meskipun, flu biasanya hilang dalam satu atau dua minggu dengan sedikit istirahat dan lembut penuh kasih sayang.