Gejala ensefalopati

Meskipun penyebab banyak dan beragam ensefalopati, setidaknya satu gejala hadir dalam semua kasus adalah negara mental. Keadaan mental yang berubah mungkin halus dan berkembang secara perlahan selama bertahun-tahun (misalnya, pada hepatitis penurunan kemampuan untuk menggambar desain sederhana, disebut apraksia) atau menjadi amat jelas dan berkembang pesat (misalnya, otak anoksia menyebabkan koma atau kematian dalam beberapa menit). Seringkali, gejala perubahan status mental bisa hadir sebagai tidak perhatian, penilaian yang buruk, atau buruknya koordinasi gerakan.

Gejala serius lainnya yang mungkin terjadi antara lain:

kelesuan,
demensia,
kejang,
tremor,
otot berkedut dan mialgia,
Respirasi Cheyne-Stokes (pola pernapasan diubah dilihat dengan kerusakan otak dan koma), dan
koma.

Seringkali keparahan dan jenis gejala yang berhubungan dengan tingkat keparahan dan penyebab penyakit otak atau kerusakan. Misalnya, kerusakan hati akibat alkohol (sirosis alkoholik) bisa mengakibatkan getaran tangan paksa (asterixis), sedangkan anoksia berat (kekurangan oksigen) bisa mengakibatkan koma tanpa gerakan. Gejala lain mungkin tidak parah dan lebih lokal seperti kelumpuhan saraf kranial (kerusakan salah satu dari 12 saraf kranial yang keluar dari otak).

Beberapa gejala mungkin sangat halus dan hasil dari cedera berulang ke jaringan otak. Misalnya, ensefalopati traumatik kronis (CTE), karena cedera seperti gegar otak berulang ditopang oleh pemain sepak bola dan lain-lain yang bermain olahraga kontak, bisa menyebabkan perubahan lambat dari waktu ke waktu yang tidak mudah didiagnosis. Cedera tersebut bisa menyebabkan depresi kronis atau perubahan kepribadian lain yang bisa mengakibatkan konsekuensi yang mengubah hidup.

Bahkan bayi dan anak-anak bisa menderita ensefalopati, gejala serupa bisa terjadi pada periode perinatal jika, untuk alasan apapun, neonatus punya kompromi untuk aliran darah otak selama perkembangannya. Ensefalitis Rasmussen adalah penyakit langka yang terlihat pada anak yang berkembang menjadi kejang keras jika tidak diobati, mungkin karena perkembangan autoantibodi.

Bentuk lain yang jarang dari ensefalopati yang biasanya berkembang pada orang muda (sekitar usia 4 sampai 20 tahun) adalah sindrom Melas (ensefalopati mitokondria, asidosis laktat, episode stroke-seperti) karena DNA yang rusak dalam mitokondria pasien (organel dalam sel yang bertanggung jawab untuk konversi energi).