Diagnosis Lymphedema

Sebuah riwayat kesehatan menyeluruh dan pemeriksaan fisik yang preformed untuk menyingkirkan penyebab lain pembengkakan ekstremitas, seperti edema akibat gagal jantung kongestif, gagal ginjal, penggumpalan darah, atau kondisi lain. Seringkali, sejarah medis pembedahan atau kondisi lain yang melibatkan kelenjar getah bening akan mengarah ke penyebab dan menetapkan diagnosis lymphedema.

Jika penyebab pembengkakan tidak jelas, tes lain mungkin dilakukan untuk membantu menentukan penyebab pembengkakan tungkai.

CT atau MRI scan mungkin berguna untuk membantu menentukan arsitektur kelenjar getah bening atau untuk mengidentifikasi tumor atau kelainan lainnya.

Limfoskintigrafi adalah tes yang melibatkan menyuntikkan pewarna pelacak ke dalam pembuluh getah bening dan kemudian mengamati aliran cairan menggunakan teknologi pencitraan. Hal ini dapat menggambarkan penyumbatan dalam aliran getah bening.

Scan USG Doppler adalah tes gelombang suara yang digunakan untuk mengevaluasi aliran darah, dan dapat membantu mengidentifikasi bekuan darah di pembuluh darah (trombosis vena dalam) yang dapat menjadi penyebab pembengkakan tungkai.

Komplikasi lymphedema

Infeksi sekunder pada kulit dan jaringan di bawahnya dapat mempersulit lymphedema. Peradangan pada kulit dan jaringan ikat, yang dikenal sebagai selulitis, dan peradangan pada pembuluh limfatik (limfangitis) adalah komplikasi umum dari lymphedema. Trombosis vena dalam (pembentukan bekuan darah di pembuluh darah yang lebih dalam) juga merupakan komplikasi yang dikenal dari lymphedema.

Mereka yang telah kronis, lymphedema jangka panjang selama lebih dari 10 tahun memiliki kesempatan 10% mengembangkan kanker dari pembuluh limfatik dikenal sebagai lymphangiosarcoma. Kanker dimulai sebagai benjolan kemerahan atau keunguan terlihat pada kulit dan menyebar dengan cepat. Ini adalah kanker agresif yang diperlakukan dengan amputasi anggota badan yang terkena. Bahkan dengan pengobatan, prognosis buruk, dengan kurang dari 10% pasien yang masih hidup setelah 5 tahun.

Dapatkah lymphedema dicegah?

Primer lymphedema tidak dapat dicegah, tetapi tindakan dapat diambil untuk mengurangi resiko terkena lymphedema jika Anda beresiko untuk lymphedema sekunder, seperti setelah operasi kanker atau pengobatan radiasi.

Langkah-langkah berikut dapat membantu mengurangi risiko pengembangan lymphedema pada mereka yang berisiko untuk lymphedema sekunder:

• Jauhkan tangan atau kaki ditinggikan di atas tingkat hati, bila memungkinkan.
• Hindari pakaian ketat atau konstriksi atau perhiasan (juga menghindari penggunaan manset tekanan darah pada lengan yang terkena).
• Tidak berlaku bantal pemanas ke daerah yang terkena atau menggunakan kolam air panas, mandi uap, dll.
• Menjaga tubuh cukup terhidrasi.
• Hindari angkat berat dan aktivitas kuat dengan anggota badan yang terkena, tetapi normal, aktivitas ringan dianjurkan.
• Jangan membawa tas berat pada lengan yang terkena.
• Praktek kebersihan kulit menyeluruh dan hati-hati.
• Hindari gigitan serangga dan sunburns.